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男性不妊の40%に見られる「精索静脈瘤」とは?セルフチェックしてみよう

男性不妊患者の約4割に見られるといわれている精索静脈瘤。精索静脈瘤が原因で起こる不妊症状は?どうやって治すの?気になる精索静脈瘤の症状をセルフチェックしてみましょう。

不妊治療は男性がリードする時代!

晩婚化が進む現代において「妊娠したい」と思った時、年齢がすでに高齢出産と呼ばれる年齢に近づいていたり、男性パートナーも中年になっていたり…

6組に1組は不妊に悩んでいると言われています。

不妊とは1年間避妊なしで週に2回程度の性行為を行っているにも関わらず、妊娠していない場合を指します。かつて不妊の定義は2年間とされていましたが、最近は1年間とされています。

子供は授かりもので、願えばすぐに…というものではありません。

しかし、もし子供を望んでいて、さらにご自身の年齢が(男女問わず)30~40代の場合は、かつて30歳までには出産を終えていた時代と比べるとすでに「妊娠に関しては出遅れている」ということを認識し、半年~1年、妊娠が出来ていない場合には女性任せにせず、男性も前向きに不妊治療を始める意識が必要です。

 

男性不妊患者の4割が精索静脈瘤

不妊というと、女性側に問題があるとのイメージがまだまだ多いのですが、実は不妊の原因の半分ほどは男性側にもあると言われています。

女性にお任せしていても、なかなか授からない場合、男性のほうに問題があることが発覚するということも。

 

男性不妊の中には、勃起不全や膣内射精障害などで、性行為自体が難しい場合と、性行為自体は問題なく出来ても精子の数が少なかったり、運動率が悪かったりという場合が考えられます。

 

そのうち、精子の数が少なかったり運動率が悪かったりする場合、精索静脈瘤である可能性が考えられます。

実に男性不妊患者の4割ほどが、精索静脈瘤の症状を抱えているそうです。

 

精索静脈瘤とは?

「精索静脈瘤」と聞くと、何やら重大そうな症状に思えます。しかし痛みや違和感などは特にないことが多く、自覚症状がないことが多いのが特徴で、クリニックで治療を受けて初めて気づくケースが多いようです。

 

精索静脈瘤は静脈にある逆流防止用の弁がなんらかの原因でうまく機能せず、腎静脈から精子を作る精巣に向かって逆流が起こることによって睾丸にミミズ腫れのようなものが出来ます。

そのミミズ腫れは特に左側の睾丸に出来やすい特徴があるようです。

自身(またはパートナー)の睾丸を触ってみたり、目視して、ミミズ腫れのようなものがある場合には、念のためクリニックで診察をしてもらうと良いでしょう。

 

精索静脈瘤の治療法は?

精索静脈瘤の治療には、クリニックで処方されるサプリメントを飲んで様子を見る方法や手術をする方法があります。

漢方を数ヶ月服用してみると、精索静脈瘤のため悪くなっていた精子の運動率や量などが改善する場合があります。

手術をする場合は、睾丸そのものを手術するというよりも、精索静脈瘤高位結紮(こういけっさつ)術という、腹部を切開して、腎臓に近い精巣静脈を縛る方法などがあります。

手術をするとなると覚悟も必要になるため、不妊治療の現場ではまずサプリメントを続けて飲んでみて、精子の数や運動率の改善を図り、改善が見られない場合には手術も検討するという流れが多いようです。

 

精索静脈瘤セルフチェック

はじめにも書いた通り、不妊の原因は男性にもあるケースがあり、男性主体に治療を進めるほうがスムーズなことがあります。

子供を授かりたいという希望があり、通常の性生活でも妊娠に至っていない場合には早めに専門クリニックを受診したほうが良いでしょう。

また、受診前に下記のような症状や状態に当てはまる場合には精索静脈瘤の可能性があるので、チェックしておきましょう。

 

・座った状態から立ち上がると睾丸に違和感や鈍い痛みがあることがある
・精巣(玉)の大きさが左右で異なる
陰嚢(玉を包んでいる皮膚)の表面がデコボコしている
・二人目不妊

 

上記のような状態の場合、精索静脈瘤の可能性がありますので、医師に相談しましょう。

精索静脈瘤の症状は、男性の10人に1人の確率で発症するといわれていて、決して他人事ではない症状です。

さらに、精索静脈瘤は放っておくと悪化してくることも考えられるため、早期発見、早期治療が重要といわれています。

 

自分やパートナーの健康と、妊娠に向けて男性も積極的に足を運びたいですね。

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