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働く女性の前に立ちはだかるリスク ~働き盛りだからこそ備えたい、3つの「ふ」とは~

今、最も注目を集めている日本の重要課題のひとつが「女性の社会進出」です。しかし、社会全体で働く女性の活躍が推進される中、彼女たちは3つのリスクと隣り合わせの状況にあることもまた事実です。そのリスクとは、「婦人科疾患」「不妊」「復職」。
この「ふ」から始まる3つキーワードについて考えていきたいと思います。

今、最も注目を集めている日本の重要課題のひとつが「女性の社会進出」です。結婚をしたら仕事を辞めるのが通常とされていた時代と比べて、「バリキャリ」や「ワーママ」など、働く女性を定義する新しい呼称も増えています。総務省が発表した2012年のデータによると、25~39歳のうち働く女性の割合が過去最高を記録しました(※1)。 賛否はありますが「女性が輝く社会」というキーワードは各メディアで頻出し、働く女性たちは日本経済にとって欠かせない労働力となっています。しかし、社会全体で働く女性の活躍が推進される中、彼女たちは3つのリスクと隣り合わせの状況にあることもまた事実です。そのリスクとは、「婦人科疾患」「不妊」「復職」。この「ふ」から始まる3つキーワードについて考えていきたいと思います。

「ふ」その① 婦人病のリスク:
日本女性の婦人科検診率は先進国で最下位レベル?

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女性の社会進出が進む一方、女性特有の病気にかかる人が年々増えています。ここ50年で乳がんにかかる人が約3倍に増え、亡くなる人は1年間で1万人以上にのぼります(※2)。けれど、乳がんは早期発見すれば9割以上が治るとも言われているのです。「もっと早く行っておけばよかった」そう後悔する前に検診しておきたいですが、特に忙しく働く女性は、自分の身体のことが二の次になりがちなのではないでしょうか。しかし、女性の社会進出が進んでいる諸外国では、婦人科検診率が日本と比較して圧倒的に高いのです。なんと、乳がん検診率1位のアメリカ、子宮頸がん検診率1位のオランダと比べて、日本の検診率は半分以下というデータがあります。(※3)

乳がん検診、子宮頸がん検診の受診率

グラフ1

【乳がん】50~69歳の乳がん検診受診率を比較。スウェーデン2008年、アメリカ2012年、日本・オランダ2013年、イギリス・韓国2014年のデータ
【子宮頸がん】20~69歳の子宮頚がん検診受診率を比較。アメリカ・スウェーデン2012年、日本・オランダ2013年、イギリス・韓国2014年のデータ
出典:OECD Health Statistics 2015 [Accessed on December 15,2015]

なぜ日本女性の検診率はこんなにも低いのでしょうか?日本医療政策機構(HGPI)の調査によると、「自分は健康だから検診に行かない」という人が約半数。さらに20代の約半数が一度も婦人科に行ったことがなく、「検診に行くのが面倒くさい」「病院が苦手」「時間がない」「恥ずかしい」…など理由は様々です。「自分が健康であれば婦人科に行く必要はない」という前提に立っている時点で、婦人科疾患に対する理解の低さが現れていると言えます(※4)

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乳がんと子宮頸がんは、早期発見すれば治癒率が高いと言われています。にもかかわらず、検診しないなんてもったいないことです。おりものの量、基礎体温、生理不順などネットでも紹介されている簡単なサインを把握しつつ、自己診断が難しいので定期的に検診機関や病院で検診してもらうことが予防への一歩となります。

「ふ」その② 不妊のリスク:
子どもが欲しくなったころには、「高齢出産」に?

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20代で積み重ねてきた努力が実り、30代に入ってキャリアに花が咲く。バリバリ働きながら外食やおしゃれも自由に楽しんで…。女性たちが経済的に自立してくると、「結婚」に対する意識も変わってきます。「嫁ぐ(とつぐ)」という古い考えにとらわれず、自立した者同士が「生涯のパートナー」を求める流れもあります。そんな中、初婚年齢の上昇に伴い、ひとり目の子どもを産む年齢も上がっています。ようやく落ち着けるタイミングには30代も半ば~後半に差しかかり、今の日本では3人に1人が「高齢出産」と言われています。

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しかしそこで考えたいのが、不妊のリスク。年齢を重ねるごとに妊娠しづらくなり、不妊は20代後半では8.9%、10年後はその倍以上になります(※5)。一般的に、女性が妊娠しやすい年齢は35歳くらいまでと言われており、それ以降の年齢での出産は「高齢出産」と呼ばれています。また加齢による不妊に悩む女性たちの最終手段として、24人に1人の子どもが体外受精で生まれていることもわかっています(※6)

女性の年齢による妊孕力の変化

graf2

※Menkenらの報告(Menken J, et al. Age and infertility. Science. 233: 1389-1394, 1986)をもとに17~20世紀における女性の年齢と出産数について代表的なデータを抜粋し作成。年齢の増加に伴い(特に35歳以降)出産数の低下が認められる。

妊娠しづらくなる原因は年齢だけではありません。生活習慣やストレスが多い環境なども影響し、太りすぎ・痩せすぎやたばこ・飲酒の習慣なども不妊症につながると言われています。いつか赤ちゃんを産みたいと頭では思っていても、仕事が忙しいと身体に無理をかけてしまいがちです。仕事 or 出産、どちらかだけを選ぶのではなく、うまく両立する方法はあるのでしょうか?

「ふ」その③ 復職のリスク:
育児と仕事、どっちも楽しんじゃダメですか?

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無事に出産が叶ったとしても、子育てと仕事を両立できる環境に恵まれず、結局、育児のために退職する女性は少なくありません。不妊治療やふたり目の子づくり・子育てに必要な時間を踏まえると、平均で5年くらいのキャリアブランクができてしまいます。出産前は正社員としてバリバリ働いていた女性が、数年間のブランクと育児を背負った状態で正社員に復帰するのは非常に厳しいことです。正社員として復帰できなければ昇進の可能性も消え、前職でどんなに素晴らしい実績を残したとしても次の就職先がそれを評価してくれるとは限りません。

たとえ正社員に復帰できたとしても、時短勤務により年収は前職の6割程度まで落ち込むケースも。また、育児を言い訳にしたくないため、無理に残業と家事を両立することで睡眠時間を削るしかない状況に陥るワーキングマザーもいますが、これでは身体にも負担をかけてしまいます(※7)。育児は女性だけでなく、男性にとっても大切なライフイベントのひとつ。だからこそ、職場が育児を尊重してくれるなど、男性も主体的に育児に関われる環境づくりが必要とされています。家事を含むケア労働を女性ひとりが背負わずに、みんなで子育てをしていける環境は、社会全体にとってもプラスになるはずです。

キャリアとライフプランニングを両立させる時代へ

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女性の社会進出が叫ばれる背景として、婦人科疾患にかかる医療費や休業・仕事の効率低下などが及ぼす影響は、およそ6兆円の経済損失にのぼるとも言われています。それだけ、女性の「健康」は社会にもインパクトを与えるということです。この国で女性が豊かに生きていくためには、社会全体にこれらのリスクを課題意識として持ってもらうことはもちろん大事ですが、それ以上に私たち女性自身も、より自分の健康と向き合う必要があります。

月に一度、ネイルサロンやヘアサロンに出かけたり…。それくらいの前向きな気持ちで、「自分へのメンテナンス」の選択肢に「婦人科」の項目も入れること。それは、目に見えない内側のメンテナンスにつながるだけでなく、将来のライフプランニングにも役立つはずです。長く働きたいからこそ備えたい、3つの「ふ」。まずは自分の身体を守るために、若いうちから行きつけの婦人科を見つけておきたいものです。結局、自分を助けてくれるのは、自分の早めの行動と決断なのかもしれません。

出典
(※1) 総務省統計局ホームページ/人口推計/人口推計(平成25年10月1日現在)-全国年齢(各歳)、男女別人口・都道府県:年齢(5歳階級)、男女別人口-
(※2)これだけは知っておきたい女性の病気 [婦人病・女性の病気] All About
(※3) OECD Health Status
(※4) 特定非営利活動法人 日本医療政策機構hgpi.org
(※5) 一般社団法人日本生殖医学会|一般のみなさまへ-不妊症Q&A:Q18. 女性の加齢は不妊症にどんな影響を与えるのですか? 
(※6)体外受精児が24人に1人…13年治療、過去最多の4万人出生:yomiDr./ヨミドクター(読売新聞)
(※7) 社員の椅子を捨てた女性たち 多様性なき会社のここが問題(ウェッジ編集部 2016年5月号)

ライター:
I LADY.編集部
コピーライター
濱田 彩 はまだあや

1989年生まれ。ニューヨーク出身。18歳までアメリカで過ごした後に来日。大学で1年間ロンドンへ留学し、ニーチェの哲学に没頭。モットーは「何事もユーモアを持って」。プライベートではキックボクシングに挑戦してみたり、アクティブであることを心がけている。I LADY.な女性を目指し、日々修行中。

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この記事のキュレーター

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